Championnats provinciaux de baseball: les équipes régionales rentrent la tête haute

 

JOHANNE SAINT-PIERRE

Le Quotidien

Lentement mais sûrement, le baseball régional progresse. En fin de semaine, une première délégation de cinq équipes évoluant dans le B ont pris part aux Championnats provinciaux et toutes peuvent rentrer au bercail la tête haute.

Car, pour la première fois en plus de cinq ans, pas une, mais deux équipes féminines entièrement composées de joueuses d’ici ont représenté le Saguenay-Lac-Saint-Jean. De plus, les trois équipes masculines ne sont plus des équipes d’étoiles, mais bien celles qui ont remporté leur catégorie.

«L’an passé, il n’y a pas eu de provinciaux, mais depuis 2019, on commence à envoyer des équipes originales dans le B», souligne Kévin Gauthier, président de l’Association de baseball du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

«Avant, on n’avait pas de B ni de A. Ça jouait ensemble et à la fin, on formait une équipe étoile pour aller aux provinciaux. Maintenant, on a vraiment une structure AA, A et B. On envoie moins d’équipes régionales, mais on envoie les équipes championnes. C’est nouveau pour nous. Et pour (les équipes), c’est vraiment une belle expérience d’aller représenter la région à l’extérieur. Je trouve qu’elles font vraiment bonne figure malgré les résultats et on est quand même satisfait de leur expérience.»

Il souligne d’ailleurs que deux des cinq équipes se sont inclinées en quarts de finale, soit l’équipe féminine 11U et les Cardinals de Jonquière dans le 13U B.

Dans ces deux cas tout comme celui des trois autres, les adversaires des formations régionales ont pris part à leur finale respective. «Chaque fois que nos équipes ont été éliminées, c’était par de bonnes équipes», souligne le président Gauthier.

En 13U, les Cards se sont inclinés face aux Gaulois de Saint-Amable. «Ils ont remporté leurs deux premiers matchs pour accéder aux quarts de finale, mais malheureusement, samedi soir, ils ont perdu», rapporte Kévin Gauthier.

En 11U, les Orioles de Jonquière, champions du Tournoi moustique provincial de Jonquière, se sont inclinés en huitièmes de finales contre l’équipe qui allait remporter le championnat provincial B de leur catégorie.

COURTOISIE

En 11U, les Orioles de Jonquière, qui étaient champions du tournoi moustique provincial de Jonquière, ont subi deux défaites et se sont inclinés en huitièmes de finales contre l’équipe qui allait remporter le championnat présenté sur la Rive-Sud de Montréal.

En 15U, les A’s d’Alma ont aussi subi deux défaites avant de s’incliner en huitièmes de finale. Leurs adversaires, eux, se sont inclinés en grande finale.

Belle première féminine

Les Championnats provinciaux de baseball féminin se déroulaient à Repentigny dans Lanaudière. Pour la première fois depuis les Best Stars en 2013, deux équipes de la région, les 11U et les 16U ont pris part au tournoi dans le B.

Les filles se sont rendues en quarts de finale grâce à une victoire samedi matin contre Lanaudière, la région hôte. Elles rentrent avec une fiche de 1-2, mais leurs défaites ont été contre de grosses équipes, soit les Laurentides et Québec. «Ç’a été une très belle expérience. Notre objectif était de remporter un match et c’est ce qu’on a fait samedi matin. Ç’a été un très bon match. Notre lanceuse, Lydia Tremblay a réussi 12 retraits au bâton en quatre manches et un tiers», a souligné l’entraîneur-chef Jonathan Fortin.

Ses adjoints Marie-Ève Bouchard, Jean-Michel Gobeil, Nathan Lapierre et lui-même sont très fiers de leurs protégées et estiment que celles-ci pourront grandir de cette première expérience. «L’objectif a été atteint. Gagner un match pour une première fois en huit ans, on est vraiment fiers d’elles. C’est partie remise (pour les championnats). On va commencer plus tôt à faire un camp avec elles. Ça peut être stimulant pour les prochaines années. La progression est là et chaque fille a apporté sa contribution», de conclure Jonathan Fortin. Outre Lydia Tremblay, les deux autres lanceuses partantes ont été Alexia Bélanger et Nelly Lapierre.

Chez les U16, les représentantes du Saguenay-Lac-Saint-Jean ont subi deux défaites, mais n’ont pas à rougir de leurs prestations. «J’ai parlé à leur entraîneur (Daniel Fortin) qui m’a dit que ça avait été deux très bons matchs, souligne le président de l’association régional, Kévin Gauthier. Les filles étaient nerveuses et ont commis quelques erreurs au niveau défensif, mais sinon, elles étaient vraiment de calibre et l’équipe est vraiment satisfaite de sa fin de semaine.» L’entraîneur Daniel Fortin œuvrait en compagnie d’Ann-Sophie Tremblay comme adjointe.

Le président de l’association régionale estime en outre que d’avoir délégué deux équipes féminines et que l’une d’elles ait remporté une victoire contre une formation comme Lanaudière, c’est déjà «un franc succès!»

D’autre part, en fin de semaine prochaine, ce sera au tour des équipes évoluant dans le A d’être en action, mais en Mauricie cette fois. Le Saguenay-Lac-Saint-Jean déléguera à nouveau cinq équipes, soit les 9U, 11U, 13U, 15U et 18U.

Dans le AA, les équipes de 11, 13 et 15 ans n’ont pas atteint les finales des séries de Québec et n’ont donc pas eu accès aux championnats.