Deux équipes de la région couronnées aux Provinciaux de baseball A

 
 
JOHANNE SAINT-PIERRE

Le Quotidien

Deux équipes de la région ont été couronnées aux Championnats provinciaux de baseball A qui se sont tenus en Mauricie en fin de semaine. Les Mets de Jonquière dans le 11U et la formation étoile 18U du Saguenay-Lac-Saint-Jean sont en effet demeurés invaincus dans leur catégorie respective.

L’équipe des Mets 11U a d’ailleurs accompli un exploit digne de mention puisqu’il s’agit de l’équipe originale qui a remporté le titre et non d’une équipe étoile composée des meilleurs éléments de la région. Un fait d’armes qui ne s’était pas vu depuis au moins 20 ans, souligne le président de l’Association de baseball du Saguenay-Lac-Saint-Jean, Kévin Gauthier.

Les Mets 11U de Jonquière arborent fièrement leur médaille d’or remportée en fin de semaine aux Championnats provinciaux A.

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En demi-finale dimanche, les Mets de Jonquière 11U ont vaincu les Bisons A-1 de Saint-Eustache 11-2 pour ensuite remporter les grands honneurs de la finale 13-9 contre les Escaladeurs de La Pocatière. «Je pense que c’est la première fois qu’une équipe originale gagne le championnat. Dans le temps, c’était une équipe étoile. Celle-ci est l’équipe originale, c’est-à-dire qu’elle a aussi gagné les séries régionales ici (pour aller aux provinciaux)», explique-t-il.

«C’est vraiment surprenant, ajoute Kévin Gauthier. Pour ma part, c’est la première fois que je vois une équipe originale gagner les provinciaux.»

Les membres de l’équipe étoile du Saguenay-Lac-Saint-Jean en 18U ont été couronnés champions provinciaux dans le A en fin de semaine.

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Un tel exploit doit certainement faire un petit velours aux entraîneurs et un bel outil de promotion pour le baseball régional. «Je n’ai pas parlé aux entraîneurs (des Mets), mais ils sont certainement très, très contents. Ils ont vraiment gagné avec leur équipe originale et en plus, ils n’ont pas perdu un match (en cinq duels) aux provinciaux. Ils ont même gagné deux parties par un écart de plus de 10 points», souligne le président Gauthier.

Les 18U (ancien midget) dirigés par l’entraîneur-chef Éric Bégin réunissaient les meilleurs joueurs des trois équipes 18U. «Ils ont eu un parcours parfait avec quatre victoires, car ils avaient obtenu un laissez-passer», note M. Gauthier. En demi-finale, les 18U se sont imposés face aux Estacades de la Mauricie 9-3 pour ensuite remporter la finale contre Terrebonne 9-6.

L’équipe étoile 18U est demeurée parfaite aux Championnats provinciaux pour remporter le médaille d’or.

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Pour le président Gauthier, ces beaux succès du week-end dans le A et de la semaine dernière dans le B «prouvent vraiment que le baseball est en santé (dans la région) parce qu’au niveau baseball, on se compare très, très bien aux autres régions. Sur les cinq championnats qu’il y avait en fin de semaine, on revient avec deux médailles d’or (11U et 18U). Pour la région, c’est majeur si on compare avec des régions comme Rive-Sud, Montréal, Québec qui sont beaucoup plus grosses que nous. D’avoir gagné deux médailles d’or, c’est excellent!»

Ça augure donc bien pour la prochaine saison. «On pense toujours qu’on est moins fort qu’ailleurs. Maintenant, on est capables de compétitionner et même de gagner. Ça va aider à la motivation et à la participation d’autres jeunes au baseball. On savait qu’on avait de bonnes chances. Les 13U et 15U, deux équipes étoiles, se sont rendus en quart de finale. On a fait belle figure un peu partout», de conclure le président Gauthier, qui pouvait difficilement rêver d’une aussi belle fin de saison pour le baseball régional.