UNE SAISON FASTE POUR LE BASEBALL RÉGIONAL

3 septembre 2021 18:45

DAVE AINSLEY

Le Quotidien

La progression du baseball régional s’est poursuivie, cet été. Le rideau tombera bientôt sur une saison faste qui a attiré un sommet de 1050 joueurs, ce qui permet aux dirigeants de l’association régionale de poursuivre les projets de développement dans les différentes catégories.

« C’est vraiment une année record. Comme on grossit, on a plus d’équipes AA, mais aussi de A et de B. On a vraiment plus une vraie structure qui ressemble à celle du hockey », résume fièrement le président Kévin Gauthier, qui est en poste depuis janvier.

« On n’avait jamais atteint le 1000 depuis 10-15 ans. On n’a jamais eu autant de joueurs depuis 15 ans minimum », indique-t-il en traçant le bilan de la dernière saison, qui a débuté avec quelques semaines de retard.

« Dans les circonstances, on n’a eu aucun gros problème. C’est sûr qu’au niveau de l’arbitrage, c’est une problématique qui est majeure, autant régionalement que provincialement. On manque d’arbitres. On a eu plusieurs matchs avec un seul officiel. Ça été difficile de ce côté, mais sinon, on a eu de beaux matchs et du beau temps », souligne Kévin Gauthier, notant une nette amélioration sur le comportement des membres sur le terrain, même s’il reste « encore du travail à faire » sur le respect du code d’éthique mis en place par Baseball Québec. Quelques entraîneurs ont été rencontrés et d’autres le seront prochainement, mais il s’agit avant tout d’incidents isolés.

 

Finales régionales

Les finales régionales ont été disputées dans cinq catégories de 9U, 11U et 13U (anciennement atome, moustique et pee-wee), samedi dernier, au terrain du parc de la Colline de Chicoutimi-Nord, ce qui permettait du même coup de déterminer la majorité des équipes qui représenteront le Saguenay-Lac-Saint-Jean aux Championnats provinciaux, du 10 au 12 septembre, sur la Rive-Sud de Montréal pour le niveau B, et la fin de semaine suivante en Mauricie pour le A.

« On joue toutes les séries sur une ou deux semaines et à la fin, les deux finalistes s’affrontent la même journée au même endroit », explique Kévin Gauthier.

Ce dernier ajoute qu’il n’y a pas de provinciaux dans le 9U B, annonçant qu’en raison d’un cas de COVID-19 dans une équipe, la finale du 11U a été reportée d’une dizaine de jours.

Avec le plus grand nombre de joueurs, et surtout d’équipes dans les différentes catégories, Kévin Gauthier mentionne qu’au lieu de former des équipes régionales, il a plutôt été décidé d’essayer d’envoyer les champions des séries éliminatoires. Des sélections ont été faites dans le 18U, le 15U et le 13U. Le volet féminin sera également représenté par deux équipes pour une première fois depuis plusieurs années avec des sélections formées dans le 11U et le 15/16U.

D’autres équipes pourraient s’ajouter au portrait prochainement dans le AA, dans les catégories 15U, 13U et 11U. Les équipes régionales disputeront les séries au cours des deux prochaines fins de semaine à Québec et seront qualifiées pour les Championnats provinciaux en atteignant la finale.

Au lieu d’envoyer automatiquement une équipe par région, afin d’avoir une compétition de moins grande envergure aux Championnats provinciaux, seulement les deux finalistes des trois ligues au Québec obtiennent leur laissez-passer pour l’événement provincial, qui est de retour après une pause forcée en 2020.